Созвездие Южный Крест

По площади это самое маленькое созвездие на небе, занимает последнее, 88-е место.

Античные астрономы не считали его отдельным созвездием, включая в созвездие Центавр, правда, выделяли как астеризм – группу звёзд.

Данте упоминал его в своём «Чистилище», приписав четырём основным звёздам созвездия четыре добродетели: мудрость, справедливость, мужество и умеренность.

Петер Планциус, о котором я уже писала, предложил было считать Южный Крест созвездием, но его не поддержали, и только почти через 100 лет, когда в 1679 году французский астроном Августин Ройе опубликовал свои небесные карты, Южный Крест наконец получил статус созвездия.

А сегодня звёзды Южного Креста сияют на флагах Австралии, Бразилии, Новой Зеландии, Папуа – Новой Гвинеи, Самоа, Токелау:

флаги с Южным Крестом